中世の修道士、「寄生虫まみれだった」 英研究!?

ロンドン(CNN) 中世英国のアウグスティヌス会の修道士は、腸内寄生虫に悩まされる可能性が他の人の2倍近くあったとの研究結果がこのほど発表された(学術誌「The Mediterranean」に掲載された。ほとんどの修道院にはトイレの設備があったが、そうした環境から意外な実態が明らかになった。
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当時、一般人が洗面施設を利用できることは稀だった。
イギリス・ケンブリッジ大学考古学部の研究者たちは、地元のアウグスティヌス修道院があった土地から、19人の修道士の遺骨を発掘した。
この修道士たちの骨盤周辺から採取した土壌サンプルと、町の住民25人から採取したサンプルを比較することで、生活習慣が全く異なる人々の間で寄生虫がどのように広がっているかを比較することができたのです。この町の住民は、12世紀から14世紀の修道士たちと同時代の人々で、社会経済的に低い層に属していた。
この研究論文は『Journal of Paleopathology』誌に掲載された。
サンプルを調べた結果、全体の58%に当たる11人の僧侶が寄生虫に感染していた。一方、町の住民の感染者は8人で、全体の32%に過ぎなかった。
住民の感染率は予想通りで、中世のヨーロッパの墓地を調べた先行研究の結果と一致した。しかし、研究者たちは、修道士の遺骨からの感染率が高かったと指摘している。
論文の主執筆者であるピアーズ・ミッチェル氏はプレスリリースで、「中世のケンブリッジの修道士は、寄生虫にまみれていたようです」と述べている。
さらに、同じ中世の町のサンプルから、生活習慣の異なる人々の間で寄生虫がどのように存在していたかを調べようとした研究は、今回が初めてであると付け加えている。
顕微鏡を使って寄生虫の卵を調べたところ、最も多く見つかった寄生虫は回虫で、次いで鞭毛虫だったと王天一は説明した。いずれも「不衛生」によって広がるのだという。
当時、僧侶たちはトイレや洗面所を利用することができた。施設には通常、流水が使用されていたが、問題のケンブリッジの修道院がそうであったかどうかはまだ確認されていない。それでも研究者たちは、感染率に明らかな差が出たのは、排泄物の取り扱いの違いによるものではないかと指摘している。
一つ考えられるのは、修道士が菜園の肥料に人間の排泄物を使ったということである。これは中世では一般的なことであった。そのため、寄生虫に繰り返し感染したのかもしれません」とミッチェル氏は説明する。
修道士が使う精巧なトイレとは対照的に、庶民は地面に穴を掘っただけの汚水タンクを使わざるを得なかった。